20.02.10

Germain VAN DER STEEN

Versailles, 1897 - 1985

   Germain Van der Steen, né à Versailles en 1897, est un vrai parisien, en dépit des consonnances flamandes de son nom, issu d'une famille installée depuis des générations dans la capitale. Le jeune homme, expatrié très tôt en Angleterre, en reviendra dûment diplômé d'Oxford. Mobilisé durant la première guerre mondiale, gazé, il revient à la vie civile pour ouvrir une boutique de couleurs et de produits d'entretien. Pour tromper ses insommnies, il se met à peindre les songes que le sommeil ne lui offre plus. Il peint la nuit les oiseaux et les chats d'un bestiaire fantasmatique, tout en continuant  à gérer durant le jour sa droguerie du quartier de l'Etoile. A plus de quatre-vingts ans, retraité, il continue à manier pastel et pinceaux.

   Les oeuvres de Germain Van der Steen s'imposent d'emblée par la puissance du dessin et la qualité des couleurs, qui le classent à part dans l'art des naifs. Sans essayer de définir les différentes périodes qui jalonnent sa production, contentons-nous de retenir les multiples images de chats qu'il décrit, esquisse, anime à chaque nouveau tableau; chats lyriques ou bouffons, félins sages ou insolites, animaux de fiction plus vrais que la réalité. La violence du coloris et le dynamisme de la ligne ont souvent conduit Germain Van der Steen en dehors des sentiers fréquentés par les naifs se réclamant d'un art plus conventionnel.

   Depuis 1946, Germain Van der Steen a présenté quatorze expositions particulières et participé à des manifestations collectives en France, en Belgique, en Suisse, aux Pays-bas, en Italie, en Autriche, en Allemagne, en Yougoslavie, aux Etats-Unis, au Brésil ainsi qu'en Israël.

 

  Charles SCHAETTEL (Conservateur du Musée du Vieux-Château à Laval)

                    Extrait de "L'ART NAIF, ENCYCLOPEDIE MONDIALE" (1984)

NNN


 

LES OEUVRES

 

VAN DER STEEN Par ma barbe d'or quel étrange animal 1970 73 x 60

PAR MA BARBE D'OR QUEL ETRANGE ANIMAL - 1970

Huile sur toile - 73 x 60

 

 

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Germain VAN DER STEEN © tous droits réservés - Avec l'autorisation de Louis Guyard pour la collection

 


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


 

 

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